· 

A Seal

Denk je aan de opvang van zeehonden, dan denk je aan Pieterburen.

Maar niet alleen in het hoge noorden vangen ze zeehonden op...

Deze week reed ik naar Stellendam in Zuid Holland, naar Zeehondenopvang A Seal.

De rit er naar toe was al fijn.

Het was een prachtige dag en aangezien ik in het zuiden van Zeeland woon, reed ik bijvoorbeeld over de Zeelandbrug en kon ik genieten van de (zeil) bootjes die al vroeg op het water waren en de prachtige natuur.

Voor ik het in de gaten had, reed ik al op Goeree-Overflakkee en had ik mijn bestemming bereikt.

 

Van Zeeuws Vlaanderen tot Noord Holland

 

Het werkgebied van A Seal loopt van het Zeeuws Vlaamse Cadzand tot het Noord Hollandse IJmuiden.

En als je dat op de kaart bekijkt, is dat een behoorlijk stuk kustgebied!

Benieuwd naar hoe de opvang en ook het ophalen van een zeehond in zijn werk gaat, stapte ik binnen.

Aan de kassa werd ik te woord gestaan door 2 vriendelijke dames waarvan 1 dame mij meteen meenam naar de ramen waar de zeehondjes verblijven die in quarantaine zitten.

Het bleek net voedertijd. Lucky me!

Drie vrijwilligers met muts, laarzen en mondkap voor, gaven de kleine huilers (zo worden kleine zeehondjes genoemd omdat ze precies dat geluid maken; een klagelijk huilend geluid) met veel geduld en voorzichtigheid te eten.

Samen met andere bezoekers kreeg ik een uitgebreide uitleg over hoe het er aan toe gaat als een zeehondje binnenkomt en wanneer ze weer uit gezet kunnen worden.

Op dit moment waren er alleen gewone zeehonden in de opvang.

In onze wateren leven de gewone zeehond en de grijze zeehond.

Deze laatste nog maar sinds 2004.

 

Kunnen de zeehonden ook kunstjes?

 

De vrijwilligers nemen uitgebreid de tijd om alle vragen te beantwoorden.

En er worden veel vragen gesteld.

Niet die dag zelf, maar in het verleden, werden er vragen gesteld als;

"Welke kunstjes kunnen ze?" en "Mogen onze kinderen ze even aaien?"

Nee, ze doen geen kunstjes, zeehonden zijn wilde dieren en zijn daar om aan te sterken en daarna mogen ze weer de vrije natuur in. Waar ze horen.

Veel kleine zeehonden zijn wees, sommige wat grotere dieren, zijn vast komen te zitten in bijvoorbeeld visnetten of plastic afval heeft ze in de problemen gebracht.

Is er dan voor de kinderen niets anders te doen dan door het raam naar de patiëntjes te kijken?

Integendeel!

Er is een erg leuke expo, waar ik een half uur na mijn aankomst, heel wat kinderen met pen en papier zag rondlopen.

Door middel van allerlei vragen doorlopen ze de expo en leren ze spelenderwijs allerlei informatie over de zeehond en zijn leefgebied.

De expo is interactief, je kunt overal op klimmen (zoals een boot van de KNRM), in kijken (en voelen hoe zacht een zeehond is) en aanzitten (er staat een beeldscherm waar je een foto van jezelf kan maken en je op kan geven als junior zeehondenredder).

En ben je (bijna) jarig?

Je kunt je verjaardag bij A Seal vieren. Zo leuk!

Schminken, een speurtocht, een rondleiding en zelfs voorlezen, het is allemaal mogelijk!

 

Wat kan ik doen?

 

Overal waar je kijkt valt iets te zien, te lezen en te leren.

Aan de andere kant van de expo zie je de zeehonden waar het al wat beter mee gaat.

En buiten zie je zeehonden die niet lang meer moeten wachten, tot ze hun vrijheid weer terug krijgen.

Bij de deur staat zelfs een bak met paraplu's. (Die had ik die dag niet nodig want het was heerlijk weer!), erg attent vond ik.

Je kunt kijken hoe het eten bereid word, want door een groot raam zie je de hele keuken.

 

Als je een tijdje hebt rondgelopen denk je vanzelf: Goh, op welke manieren zou ik ze kunnen steunen?

Natuurlijk kun je iets kopen in de winkel bij de ingang (veel keuze uit leuke dingen!) maar je kunt ook donateur worden en ook Vriend van de Zeehond.

Dit laatste is leuk met bijvoorbeeld een bedrijf, een school of een vereniging.

Als Allerbeste Vriend adopteer je o.a. een zeehond, mag je een naam verzinnen én mag je erbij zijn als hij of zij vrijgelaten zal worden!

Dat is wel erg bijzonder!

Dit zijn maar enkele voorbeelden waarmee je A Seal kan steunen.

Tussen een kleine donatie van enkele muntjes (er staat een speciale pilaar voor muntstukjes in de expo) tot Allerbeste Vriend zitten nog veel meer mogelijkheden.

 

Dagje uit

 

A Seal is geen attractiepark (gelukkig!), er een hele dag verblijven zal je niet zo gauw doen.

Dat wil niet zeggen dat je geen dag kunt vullen met A Seal als uitgangspunt!

Je kunt er bijvoorbeeld met de waterbus naar toe en je fiets meenemen.

Als je je ticket van de waterbus laat zien aan de kassa, krijg je 10 % korting op je toegangskaartje voor A Seal.

Ben je ouder dan 16 jaar?

Dan kun je je opgeven om een zeehondenverzorger voor een dag te zijn.

Je mag dan bijvoorbeeld bij het bereiden van de voeding en het voeren.

Zó dicht bij zeehondjes komen, is wel een hele unieke ervaring!

Wil je de zeehonden in het wild zien?

Dan kun je een bezoek aan A Seal combineren met een rondvaart op de prachtige Oosterschelde.

 

Genieten

 

Bij de kassa vind je naast allerlei artikelen waar je A Seal mee steunt, ook allerlei informatie folders

van de omgeving.

Zeil en surfscholen, waar vind je de leukste winkels, wanneer is het eb, waar zijn de leukste stranden en

waar kun je lekker eten en drinken?

A Seal heeft geen horecagelegenheid (het is een opvang, weet je nog?) maar pál naast het opvangcentrum staat het geweldig leuke restaurant Zoet of Zout.

Ze hebben er een gigantisch(!) terras, een uitgebreide kaart (ook voor vegetariërs is er genoeg keuze) en een mooi uitzicht op het water.

Ze zitten op de Haringvlietdam, de dam die de Haringvliet afsluit van de Noordzee.

Niet zulk mooi weer?

Binnen is het net zo fijn zitten, want de inrichting is bijzonder sfeervol!

 

Mijn tweede REBEL! on the Road beëindigde ik met een koffie in 1 van de comfortabele stoelen op het terras.

Mijn gezicht naar de zon gericht en een blij kind naast me, die net als ik, erg genoten heeft van de dag.

Met haar nieuwe knuffel (je raad nooit wat voor een knuffel) stevig onder haar arm geklemd, kijkt ze naar de button op haar T shirt en zegt vol trots:"Mama, seehon...seehon lief!"

Wat een heerlijke dag!

 

A Seal is zoals je lezen kunt, een echte aanrader!

Een grote groep toegewijde vrijwilligers die (sommige mensen zijn er bijna dagelijks!) er alles aan doen om zeehonden te redden op elk moment van de dag én mensen voor te lichten over deze prachtige dieren en het gebied waar ze in leven.

Voor openingstijden en nog veel meer informatie ga je snel naar : www.aseal.nl

 

Laat je me weten hoe jouw bezoek was?

 

O ja...

 

Om teleurstellingen te voorkomen, bel of mail eerst even voor je gaan wilt.

Ik heb het al vaker gezegd, maar het is een opvang...

Ik had het geluk dat er meerdere zeehondjes waren (als je het een geluk noemen kunt natuurlijk, want ze zitten daar niet om ons te entertainen.Dat is helemaal niet meer van deze tijd, maar dit terzijde).

Het gebeurd natuurlijk ook dat er maar 3 of zelfs minder dieren in de opvang zijn.

Een telefoontje of een email geeft duidelijkheid!